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网络重构现白盒现象 软件定义变硬件定义
发布时间:2019-09-01
 

第549期

网络重构现白盒现象

软件定义变硬件定义

文 |  陈赫  责任编辑 |  陈赫

审核 | 李诺  策划 | 刘克丽


刚刚进入2019年,先有AT&T宣布基站中以后使用白盒路由器,后有华为鲲鹏920芯片提前应对硬件白盒时代。5G正式商用的提速,运营商和云服务商向网络重构发现蓝海。2019年,无论是运营商、云服务商,还是硬件厂商都将开放拥抱白盒设备,通过白盒设备加速网络重构。

 

从软件定义变硬件定义


提到网络重构,更多地会说SDN、NFV、网络云化这三大趋势。在2018年,基于这三大趋势的网络架构重构爆发了新的问题。数据传输的性能不足,需要采用性能更高的网卡提升转发能力,从而提高了成本。网络云化进展非常缓慢,也导致了SDN和NFV进程受阻。

 

以至于AT&T要在基站中全面普及白盒路由器和交换机的消息,打开了网络重构的又一蓝海。运营商打造网络的途径,从SDN、NFV这类软件定义,转向了白盒设备的硬件定义。面临马上就要到来的5G时代,更是成为运营商采购白盒设备的助推剂。

 

运营商和云服务商需求迫切


AT&T在去年3月就首次公布了白盒计划,计划在未来几年内在其网络中安装60000多个搭载开源软件系统的白盒硬件,以支持其5G网络建设计划。这些路由器将安装在AT&T的基站上,引导数据流量在客户和互联网之间来回流动。传统上,AT&T从少数供应商那里购买这些路由器,这些设备都是高度专业化的,并配备了专门的软件。这样一来导致运营商成本很高,所以转而寻求开源软件+通用硬件的组合。

 

面对云数据中心网络的诸多挑战,白盒交换机也进入人们的视线,白盒交换机与传统交换机的不同是白盒交换机采用开放的架构实现了交换机软件与硬件的解耦,提高网络开放性。

 

白盒交换机通常由ODM提供硬件,由用户选择自研或者第三方提供网络操作系统(NOS)。通过白盒交换机可以对网络控制应用快速迭代,使用SDN的方式对网络进行深度优化。

 

互联网与运营商巨头公司通过自研系统并将其贡献到开源社区打造白盒生态圈,从而促进整个产业的发展,如微软的SONiC、AT&T的DANOS等。

 

硬件厂商开始拥抱白盒


早在2018年的MWC大会上,世界五大运营商:中国移动、AT&T、德国电信、NTT、Orange成立了O-RAN联盟,促进硬件白盒化。硬件白盒化势必会触及到黑盒(传统硬件厂商)的利益。

 

一些网络设备巨头已经开始准备应对硬件白盒化的趋势。比如前不久发布鲲鹏920服务器芯片的华为,鲲鹏920芯片基于ARM架构,虽然目前仅在服务器上使用。但在内置该芯片的硬件上运行开源系统不成问题。很有可能华为会主动拥抱白盒设备。

 

另外,思科也在去年就宣布自家旗下的路由器和交换机已经支持开源系统。世界上最大的网络设备生产商都计划拥抱白盒了,那些黑盒厂商你们着急吗?


黑盒害怕了吗


与白盒相对的就是黑盒(品牌产品),平时看到的黑色盒子的路由器、交换机、服务器基本都是黑盒产品。除了提前布局的一些厂商外,似乎其它黑盒厂商并不着急,这是为什么呢?


原因就在于黑盒的成熟和厂商的配套。白盒设备相对于黑盒设备来说,网络操作系统的开发与维护需要投入大量的研发成本。并且系统和软件大多来源于开源社区,软件很容易出现问题。而品牌厂商的系统和设备都来源于自己的技术团队,已经形成了工业化的流程。并且在前期安装和售后服务上,可以保证客户随叫随到。


所以,一些黑盒厂商并不着急。

      

结束语


在传统网络架构中,封闭是一个大问题。在网络重构的转型中,白盒设备的出现是另一个蓝海。面对ICT融合的大趋势,传统网络设备商虽然现在不害怕,但应该有危机感了。