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一天被灭数千只的棘冠海星,它到底做错了什么?
发布时间:2019-09-06
 

最近开水君看到一则消息:澳大利亚海洋公园旅游经营者协会召集了25名潜水员,以注射胆盐方式杀死棘冠海星,一次性注射10毫升即可毒死一只棘冠海星。行动为期9天。初定目标是每人每天杀死1,000只棘冠海星。

一天被灭数千只的棘冠海星,它到底做错了什么?

棘冠海星到底做错了什么,要被灭掉?因为它们的大量存在危害到澳洲大堡礁!

一天被灭数千只的棘冠海星,它到底做错了什么?

棘冠海星就像电影里的“大反派”,拥有令人难以置信的强大力量,怎么杀都杀不死。同时,它们面目狰狞、冷酷无情,成了所有珊瑚与珊瑚礁居民夜晚的噩梦

“珊瑚杀手”棘冠海星

棘冠海星是棘皮动物,栖息于印度洋至西太平洋等热带珊瑚礁区域,在菲律宾、我国台湾、印度尼西亚、澳大利亚、新西兰、美国等地的海岸线边皆有分布。根据生活地区的不同,棘冠海星们有着多种多样的体色:紫红、青绿、黄绿、蓝黑、粉蓝等,五颜六色,看起来还挺美的。

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但是,千万别被它们的外表骗了,它们非常霸道,喜欢吃珊瑚!在上世纪60年代,连绵二千多公里、宽约五十多公里的澳洲大堡礁,就曾有1/5面积珊瑚遭受棘冠海星的蹂躏。棘冠海星把珊瑚表面的珊瑚虫吃掉,留下白色的珊瑚骨骼。

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棘冠海星进食时,会在珊瑚上方,通过管足末端吸盘的真空作用,翻出位于身体底部的喷门胃来穿刺猎物,同时分泌消化酶,之后将胃袋反过来包裹住珊瑚虫一同送入口中,这些被吞噬的珊瑚虫就在棘冠海星的胃袋里被渐渐消化。

一只棘冠海星一天要吃掉约二平方公尺的珊瑚,食量惊人。最可怕的是棘冠海星会突然数百万只大量出现,几天之内将珊瑚礁吃得面目全非,对珊瑚礁生态造成严重的破坏。要知道,幼鱼、蠕虫、软体动物、海绵、棘皮动物和甲壳动物等都生存在珊瑚礁地带,家园被破坏,这些“居民”也难以存活。

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虽然棘冠海星有“珊瑚杀手”之称,但在正常的生态系统中不一定会对珊瑚礁造成严重危机。因为棘冠海星会吃掉成长得较快的珊瑚品种,令它们免于过度繁殖。不过大堡礁在过去50年已发生过3次棘冠海星生长爆发潮,与气候变化不无关系。

如何对付“珊瑚杀手”?

早期人们对棘冠海星的生活特性并不了解,控制方法十分粗暴简单——潜水员将棘冠海星抓到船上,用刀子狠狠将其剁成几块,然后丢入海中。但其实这种海星再生能力很强,每一块不久后又能长成一只完整的棘冠海星(服气不?),导致情况恶化。

后来,人们用上了生物防治

棘冠海星的主要天敌是大法螺——一种壳高可达60cm的珊瑚礁最大型软体动物。大法螺捕获棘冠海星后,就会用它们有如锉刀一般粗糙的舌齿将海星撕扯成微小的碎片后吞入腹中,令棘冠海星们无法重生。

一天被灭数千只的棘冠海星,它到底做错了什么?

真是一物降一物!只要在棘冠海星爆发区域投入大量大法螺,就可以有效消灭棘冠海星。然而大法螺本身食量不大,每周只能吃几只海星,加上它们在市场上是高价装饰品,人们过度捕捞,以至于大法螺数量急剧下降,甚至在澳洲等地区已经濒临灭绝,澳洲政府赶紧将大法螺列为保护动物并禁止一切捕猎。

一天被灭数千只的棘冠海星,它到底做错了什么?

虽然近年澳洲政府开始大量培育大法螺,但它们成长也需要一定周期,还没能派上用场。

缺少了天敌,棘冠海星更加肆无忌惮地繁殖,那就还得靠人手去消灭,所以有了前面提到的注射法。潜水员到海里,给每只棘冠海星注射胆汁酸盐(Bile salts),就能让它们死亡。但这只能在它们出现的时后控制数量,且需要花费大量的人力及金钱,加上棘冠海星棘刺上有毒,潜水员有被刺伤的危险,整体来说这做法效益很低。

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据《Scientific American》报道,澳洲昆士兰科技大学为抑制海星的过盛成长,正在开发有人工智能的海星杀手机器人COTSbot。它在测试中办识正确度达99.4%,能准确的干掉棘冠海星,而不伤及其他生物。

开水君此前也介绍过《追逐珊瑚》这部影片,珊瑚白化情况日益严重,从缤纷到鬼魅般的纯白,也不过几年时间。而除了大堡礁,全球珊瑚礁都受到气候暖化以及其它物种的威胁,珊瑚保育真的迫在眉睫。

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